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섹스 자본이란 무엇인가
다나 카플란·에바 일루즈 지음/ 박형신 옮김
한울아카데미 / 2022-12-30 발행 / 변형신국판 / 양장 / 152면 / 22,000원
ISBN 978-89-460-7418-7 93300
분야 : 사회학, 여성학
 
  오늘날 섹스가 지닌 사회경제적 기능에 대한 탐구

이 책은 섹스 자본이라는 프리즘을 통해 오늘날 섹슈얼리티가 경제 영역에서 어떤 기능을 담당하고 있는지 사회학적으로 분석한다. 이를 통해 신자유주의적 자본주의하에서 창출되는 섹스 자본이 자본주의를 재생산하는 데 기여하는 과정을 탐색한다.
저자 카플란과 일루즈는 우선 ‘섹스 자본’이라는 개념을 명료화하기 위한 작업을 수행한다. 저자들은 이 책에서 섹스 자본이라는 개념을 명확히 하는 동시에 이 개념을 확장하기 위해 두 가지 방법을 활용한다. 즉, 그간 여러 학자들에 의해 진전된 개념이 지닌 다양한 의미를 유형화하는 한편, 자신들이 제시하는 개념을 유사한 개념 및 접근방식과 대비시킨다.
카플란과 일루즈가 제시하는 섹스 자본에 대한 접근방식을 여타 학자들과 비교하면 이들의 접근방식이 급진적인 정치경제학적 성격을 띠고 있음을 잘 알 수 있다. 일루즈와 카플란은 섹스 자본을 계급 측면에서 고찰하면서, 이를 중간계급 아비투스와 연계시킨다. 이를 통해 신자유주의적 섹스 자본이 명백히 계급구조의 일부라고 주장한다. 또한 저자들은 신자유주의적 섹스 자본이 자신의 이득을 극대화하려는 개인주의적 시도의 산물이 아니라는 점에서 공리주의적 접근방식과도 다르다고 주장한다.


섹스 자본이라는 개념을 명료화하는 탁월한 학술적 과정

오늘날의 세계는 일루즈와 카플란이 주장하듯 섹스도 하나의 자본이 되는 세계이다. 그렇다 보니 사람들은 자신의 성적 역량을 개발하는 데 많은 돈과 시간을 투자한다. 이러한 경향은 성적 자기계발서가 인기를 끄는 현상으로 나타나기도 한다. 그러나 이 책은 자기계발서와는 거리가 멀다. 이 책은 성적 자기계발서들이 인기를 누리게 된 사회적 지형을 사회학적으로 치밀하게 분석하고 있을 뿐이다.
이 책은 섹스 자본이라는 개념에 대해 구체적인 함의를 명확히 제시하면서 이 개념의 적용 가능성을 넓히고자 하는 두 사회학자의 노력을 담고 있다. 카플란과 일루즈는 이 책에서 역사적 증거와 이론적 논리에 의거하여 자신들의 섹스 자본 개념을 명료화해 나가는데, 이 과정이 매우 치밀하다. 이들이 수행하는 작업은 앞으로 학술적 개념화에 착수하려는 사람들에게 귀중한 전거가 되는 것은 물론, 섹스 자본에 대한 연구에서도 많은 영감을 줄 것으로 기대된다.
 
  제1장│서론: 섹스와 사회학적 은유
제2장│성적 자유와 섹스 자본
제3장│섹스 자본이란 무엇인가?
제4장│섹스 자본의 형태: 네 가지 범주
제5장│결론