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인간의 성에 관한 50가지 신화
(원제) 50 Great Myths of Human Sexuality
페퍼 슈워츠·마사 켐프너 지음 / 고경심·유채영·이수연 옮김
한울 / 2019-03-25 발행 / 신국판 / 양장 / 464면 / 39,500원
ISBN 978-89-460-6547-5 03330
분야 : 사회학, 여성학
 
  ◎ 성(性)에 관한 편견은 어떻게 신화가 되었나

○ 잘못된 생각이 만든 신화는 잘못된 결과를 낳는다

우리는 일생을 살며 성에 관한 수많은 신화들을 접한다. 사회생활, 뉴스, 사이버 공간은 물론 인간 대 인간으로 마주할 수 있는 어느 곳에서건 성을 둘러싼 여러 가지 잘못된 관념들이 우리의 곁에 존재한다. 때때로 사람들은 그 이야기들이 절대로 변하지 않는 세상의 진리인 것처럼 이야기하기도 한다. 예를 들어 강간은 사실 피해자들이 ‘꼬리를 쳐서’ 일어난 결과이니 잘못은 피해자에게도 존재한다든가, 동성애자들은 소아성애적 성향이 있으며 난잡한 성생활을 즐긴다든가, 최음제를 먹으면 침대 위에서 마법 같은 힘을 발휘할 수 있다든가 하는 말들이 그것이다. 세세하게 파헤쳐 보면 실은 근거가 매우 부족한 이야기들임에도 사람들 사이에서는 은연중에 숭배되곤 한다. 이러한 생각들은 어디서 어떻게 신화적 관념들로 탈바꿈한 것일까?
아무리 말도 안 된다고 느끼는 이야기라 할지라도 그 이야기가 복음처럼, 당연한 이야기처럼 지속적으로 언급되면 사람들의 행동은 그에 걸맞게 바뀔 수밖에 없다. 심지어는 그것이 악의가 없는 것일지라도 말이다. 저자 페퍼 슈워츠와 마사 켐프너는 “우리 모두는 인생의 어느 시점에서 한두 가지 신화를 받아들이게 되는 희생자”이며, “초기 정보들은 그것이 사실은 상당히 부정확한 것이었음을 알기 전까지는 옳은 소리로 들린다”라고 말한다. 그 결과로 섹슈얼리티 신화의 희생자들은 자신이 할 수도 없고, 원치도 않은 기대를 충족시키기 위해 다양한 신체적·정신적 부담을 안게 된다. 비록 저자들은 성 이슈를 다루는 자신들의 글이 미국에 한정되어 있다고 미리 밝혔지만, 그 내용을 한 장씩 살피다 보면 우리나라 또한 부정확한 정보와 그로 인한 부담에서 자유로울 수 없음을 느낄 수 있을 것이다.

○ 섹슈얼리티 신화를 허무는 다양한 연구들

섹슈얼리티 신화가 만든 잘못된 결과의 예시 중 하나로 임신중절이 여성의 몸에 미치는 영향에 관한 논쟁을 꼽을 수 있을 것이다(신화 29). 임신중절에 관한 논란은 우리나라에서도 매우 뜨거운 논쟁거리 중 하나이다. 임신중절은 신체적·정신적으로 악영향을 미친다고 알려져 있으나, 현대의 임신중절 수술은 여성에게 미치는 악영향을 최소화시킬 수 있도록 발전해왔다. 정서적으로 나쁜 영향을 미친다는 주장 또한 조사 결과 근거가 거의 없음이 드러났다. 실제로 이 책의 옮긴이 중 한 사람인 고경심 산부인과 전문의는 2018년 5월 낙태죄 위헌 소송의 참고인으로서 의견을 내며 이 책에 쓰인 다양한 연구 결과로부터 중요한 의견들을 얻었다고 옮긴이 후기에서 밝히기도 했다.
동성애자에 관한 편견 또한 다른 예로 들 수 있다(신화 10~13). 많은 사람들이 오래전부터 동성애는 남자와 여자의 결합이라는 당연하게 여겨져 온 진리에 어긋나기 때문에 잘못되었다고 이야기한다. 그들이 이루는 가정은 불안정하고 관계 유지는 물론 육아 면에서도 정상적일 리 없다는 주장이 팽배했으며, 이로 인해 많은 동성애자들이 자신의 성적 지향을 고민하거나 바깥으로 내놓길 꺼려했다. 그러나 사회학적·심리학적 연구 결과는 물론 사회 곳곳에서 드러나는 여러 가지 증언들을 모아보더라도 이들을 향한 편견은 진실이 아님을 명백하게 알 수 있다.
여성과 남성을 향한 성적인 이중 잣대는 오래전부터 논의되어온 것이긴 하지만, 몇 년 새 페미니즘과 젠더 감수성 문제가 중요한 이슈로 떠오르면서 더욱 예민하게 받아들여야 할 문제가 되었다(신화 36, 47). 이 책에서는 남녀 간 만남과 성적 행위에 대해 남자와 여자에게 각각 다르게 보내는 차별적이고 모순된 시선에 대해 다룬다. 그리고 여성에게 유독 처녀성과 정숙함을 강조하는 사회 구조에 숨은 폭력이 얼마나 뿌리 깊게 존재하는지 설문조사 결과를 근거로 들어 짚어본다. 그뿐만 아니라 성폭력에 노출된 여성에게 순결을 지키지 못했다고 공격하며 ‘문란함’이라는 굴레를 씌우는 등, 피해자를 탓하는 부조리함에 대해서도 실제 사건들을 자세히 분석함으로써 날카롭게 지적한다(신화 44). 그 외에도 남녀 신체 부위, 성행위, 성병에 관한 문제 등 여러 가지 오해를 해결하기 위해 다양한 연구 자료와 통계를 이용해 글을 써내려갔다.

○ 쉬운 언어로 그릇된 정보를 낱낱이 파헤치다

『인간의 성에 관한 50가지 신화』는 인간의 섹슈얼리티에 관해 잘못 받아들여지고 있는 이야기로 혼란스러운 사람들, 잘못된 정보로 고통을 받고 있는 사람들, 성 관념이 가지고 있는 기존의 오래된 가치와 현실의 상황에 괴리감을 느끼는 사람들에게 과학적 연구들을 근거로 한 정보를 제공하기 위해 탄생했다.
진실을 알기 위해서 결과의 원인을 파헤치는 것은 중요한 의미를 갖는다. 그릇된 정보를 심도 있게 파헤치고 진위를 가려내면 올바른 판단을 할 여지가 더 많아지기 때문이다. 『인간의 성에 관한 50가지 신화』는 성에 관한 편견의 벽을 부수기 위해서 성을 주제로 한 논문, 칼럼, 정부의 가이드라인 등 학술적 권위를 지닌 연구자들에 의해 정립된 과학적 근거를 이용해 정면 돌파하는 과감한 시도를 했다. 또한 저자들은 매력적이고 쉬운 언어를 이용해, 섹슈얼리티 연구 분야의 최신 동향을 학문적으로 세심하게 검토하면서도 일반인들 또한 쉽게 이해할 수 있도록 정보를 전달하고자 했다. 재미와 깊이를 살리면서도 까다로운 쟁점들을 하나하나 짚어나가고 있다는 점은 이 책이 지닌 힘이자 이 책만의 고유성이 발휘되는 지점이다.
각각의 신화들은 겉보기에는 가벼운 듯하지만, 깊이 파고들면 들수록 개인과 사회 및 여러 가지 제도에 내재된 편견들의 무거움과 심각함을 맛볼 수 있다. 그러나 지은이의 말에서 볼 수 있듯이 “주제들이 심각하다는 것이 재미를 느낄 수 없다는 뜻은 아니다”. 터놓고 이야기하기 어려운 것일수록 흥미롭고, 내면화되어 굳어버린 기존의 생각들을 과학과 논리로 풀어낼수록 흥미로운 존재로 다가올 수도 있기 때문이다.
 
  서문

제1장 | 몸: 구조와 기능

신화 1. 음경은 클수록 좋다
신화 2. 질은 불결하고 냄새가 난다
신화 3. 포경수술은 위험하고, 필요도 전혀 없다
신화 4. 지스폿은 여성 오르가슴의 강한 성감대이다
신화 5. 테스토스테론은 남성 성욕의 지표이자 해결책이다
신화 6. 모든 인간은 남성 아니면 여성이다

제2장 | 성적 지향과 성 정체성: 지금 우리의 모습은 무엇이며, 어떤 모습이기를 바라는가

신화 7. 게이는 한눈에 알아볼 수 있다
신화 8. 진짜 양성애자는 없다
신화 9. 트랜스젠더들 대부분은 성전환 수술을 한다
신화 10. 동성애는 치료될 수 있다
신화 11. 동성 커플 관계는 이성 커플과 태생적으로 다르다
신화 12. 동성애자 부모를 둔 아이들은 심리적 문제가 있으며 보통 게이가 된다
신화 13. 아동 성추행범 대부분이 게이 남성이다

제3장 | 성에 관한 통계들: 어떤 사람들이, 얼마나 자주, 얼마나 뜨겁게 섹스를 할까?

신화 14. 최고의 성생활은 독신자들이 하고 있다
신화 15. 결혼한 사람들의 섹스는 따분하다, 따분한 섹스는 나쁘다
신화 16. “할머니는 섹스 안 해요. 음, 엄마도 안 할 것 같아요.”
신화 17. 젊은 사람들은 성적으로 거칠고, 난잡하고, 무책임하다
신화 18. 항문 성교는 정상이 아니다

제4장 | 연기: 조명, 카메라, 오르가슴

신화 19. 첫 섹스는 생애 최고의, 그리고 가장 뜻깊은 사건 중 하나이다
신화 20. 좋은 섹스는 언제나 두 사람을 동시에 오르가슴에 이르게 한다
신화 21. 내 파트너 중에 오르가슴을 가짜로 연기한 사람은 없다
신화 22. 여자들은 침대에서 지배받고 싶어 한다, 거친 섹스가 가장 흥미진진하다
신화 23. 절대 자위는 안 할 사람들만
신화 24. 성적으로 흥분되지 않을 때 최음제가 도움이 된다

제5장 | 임신과 피임: 오해와착각

신화 25. 황당한 피임법들: 그렇게만 했어도 임신 안 됐을 텐데
신화 26. 피임약과 피임법은 여성의 건강에 실제로 해롭다
신화 27. 체외사정은 다른 피임법 못지않은 효과적인 피임법이다
신화 28. 콘돔은 피임이 잘 안 되고 성생활의 즐거움을 감소시킨다
신화 29. 임신중절은 유방암의 원인이며 정신건강상 후유증을 초래한다

제6장 | 성병과 예방: 사랑의 리스크

신화 30. 에이즈는 완치된다
신화 31. 성병은 약만 잘 먹으면 문제 될 게 없다
신화 32. 인유두종바이러스 예방백신은 소녀를 성적으로 문란하게 만든다

제7장 | 관계: 데이트와 욕망

신화 33. 후킹업은 결코 연인 관계로 발전되지 않는다
신화 34. 누군가 다른 사람에게 매력을 느낀다면 관계에 문제가 있는 게 틀림없다
신화 35. 여성의 환상은 대부분 러브스토리와 함께 전개된다
신화 36. 남성은 바람을 피우지만 여성에겐 드문 일이다
신화 37. 대부분 커플은 성욕이 서로 잘 맞는다

제8장 | 섹스가 건강하지 못할 때: 섹스와 트러블

신화 38. 질투는 로맨틱하다
신화 39. 알코올은 섹스를 더 좋게 만든다
신화 40. 알코올과 섹스는 해롭지 않은 조합이다
신화 41. 여성에게 섹스는 때론 아프기만 할 뿐이다
신화 42. 마흔이 안 된 남성에겐 발기 문제가 거의 없다
신화 43. 알코올이나 약물에 중독되듯이 섹스에 중독될 수 있다
신화 44. 성폭행에 관한 흔한 신화들: 그녀가 원한 것이다
신화 45. 포르노그래피는 위험하다

제9장 | 섹스의 그다지 사적이지 않은 측면: 섹스, 사회, 법

신화 46. 성교육이 아이들을 성적으로 더 활발하게 만든다
신화 47. 섹스를 많이 하는 남자는 종마, 섹스를 많이 하는 여자는 헤픈 여자
신화 48. 섹스팅은 십 대들의 유행성 질병이다
신화 49. 합의된 섹스라면 절대 불법일 리가 없다
신화 50. 게이 인권운동은 더 이상 필요 없다

옮긴이 후기