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미국 문화의 기초
이현송 지음
한울아카데미 / 2006-10-25 발행 / 신국판 / 반양장 / 468면 / 26,000원
ISBN 978-89-460-6259-7 93330
분야 : 아메리카연구, 교양도서
강의교재 자료실
 
  이 책은 ‘모순투성이에 다양성이 극에 달하는 미국 사회가 어떻게 잘 돌아갈 수 있을까?’ 하는 질문에서 출발하여, 미국의 사회·문화를 구성하는 핵심 요소에 대해 현재의 상황에서부터 그 근원 및 변화의 방향까지를 입체적으로 조망한다. 미국이라는 매우 다양한 문화의 약점과 강점에 대해 역사적 접근과 사회·문화적 접근 방식을 함께 취함으로써 심층적인 이해를 추구한다. 이 책의 곳곳에서 ‘미국은 왜 그러한가?’ 및 ‘미국은 어떻게 변화하고 있는가?’에 대한 체계적인 설명을 찾을 수 있다.

미국은 여러 가지로 흥미로운 나라이다. 미국은 세계에서 가장 다양한 사회·문화를 자랑하며, 전 세계로부터 인재가 모여들며, 전 세계에서 문제점을 가장 많이 안고 있으면서도 국민의 충성도가 가장 높은 나라이다. 이 책은 미국의 다양성에 초점을 맞추어 다음 세 가지 방식으로 접근한다.
첫째는 미국의 사회·문화를 전체로서 접근하는 방식이다.
1장과 2장에서는 미국을 전체로서 조망한다. 1장에서는 미국을 지탱하는 이념적 토대를 집중적으로 검토한다. 미국의 건국신화, 기독교 이념, 개인주의 등 미국 문화의 토대를 이루는 상징체계와 함께, 미국인을 하나의 ‘상상의 공동체’로 결집시키는 메커니즘을 검토한다. 2장에서는 비교 사회·문화적 관점에서 접근하여 미국이 다른 나라와 구별되는 특징을 추출하고, 왜 이러한 차이가 발생하는지 검토한다. 자연환경, 정치·경제, 사회·문화의 각 측면에서 미국의 특징과 변화를 정리한다.
둘째는 미국 사람에 초점을 두는 방식이다.
3장에서는 이민자의 문제를, 5장과 6장에서는 인종의 문제를 검토한다. 3장에서 ‘미국은 이민자로 이루어진 나라’라는 특징이 미국의 사회·문화에 어떠한 영향을 미치고 있는지 과거와 현재를 동시에 조망한다. 아울러 미국 같은 극도의 다민족 사회가 어떻게 하나의 문화로 정체성과 응집력을 확보할 수 있는지 생각해 본다. 5장과 6장에서는 ‘미국은 왜 그렇게 인종에 민감해야 하는가?’ 하는 문제를 집중적으로 탐구한다. 역사적 설명과 현재의 갈등에 대한 사회·문화적 접근이 동시에 이루어진다. 미국에서 인종은 지금까지 어떻게 유지되어 왔고, 현재 어떤 과정을 통해 유지되고 있으며, 앞으로 어떻게 변할 것인지 논의한다.
셋째는 미국 사회·문화의 다양성에 집중하는 방식이다.
4장에서는 미국의 지역적 다양성이, 7장에서는 미국인의 개인주의와 미국인의 꿈 이념이 집중적으로 검토된다. 4장에서는 미국의 지역적 차이가 어떻게 미국의 사회·문화에 다양성을 부여했는지 정리하며, 오랜 기간에 걸쳐 형성된 지역성이 20세기 후반 이래 급격히 변화하는 모습을 다각적으로 분석한다. 7장에서는 미국인의 가치관의 중심인 개인주의와 미국인의 꿈 이념을 집중적으로 검토한다. 개인주의가 사회·문화의 다양성을 확대시키는 과정에 초점을 맞추며, 미국인의 꿈 이념이 어떻게 미국 사회의 명암을 만들어내는지 검토한다.
 
  제1장 미국의 신화와 예외주의
1. 미국의 신화와 상징
2. 미국의 이념
3. 미국은 얼마나 예외적인가?

제2장 미국을 구별 짓는 특징
1. 자연환경적 요소
2. 정치·경제적 요소
3. 사회·문화적 요소
4. 미국적인 것은 근대적인 것인가?

제3장 이민자의 나라
1. 시기에 따라 상이한 이민의 물결
2. 이민의 영향
3. 다민족 사회의 응집력을 어떻게 확보할 것인가?

제4장 미국의 지역문화
1. 지역 구분
2. 지역 차이를 가져오는 요인
3. 지역성과 변화
4. 미국의 지역성은 사라지는가?

제5장 미국 사회에서 인종의 의미
1. 인종은 사회·문화적 구성물이다
2. 미국인의 인종 분포
3. 인종주의와 인종 유지의 사회적 기제
4. 인종 문제의 역사적 설명
5. 다문화주의 논쟁
6. 인종 문제를 바라보는 두 가지 시각

제6장 인종 문제의 다양성과 변화
1. 흑인은 왜 항시 새로운 이민자보다 뒤처지는가?
2. 적극적 차별 개선 프로그램을 둘러싼 공방
3. 히스패닉의 부상은 미국의 주류 문화를 위협하는가?
4. 아시아계 미국인은 ‘모범적인 소수자’인가?
5. 인디언의 집단 정체성은 지속될 것인가?
6. 백인 민족 집단은 백인이라는 단일 정체성으로 통합될 것인가?
7. 인종과 계급의 관계: 인종의 중요성은 사라지고 있는가?

제7장 개인주의와 미국인의 꿈
1. 개인주의의 의미와 구성요소
2. 미국 사회와 개인주의 가치관
3. ‘미국인의 꿈’ 이념